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pte20190208005 Umwelt/Energie, Forschung/Technologie

Auch Putzerfische erkennen sich im Spiegel

Tiere versuchten im Test tatsächlich, mit Farbe angebrachte Flecken auf ihrer Haut zu entfernen


Putzerfische scheinen sich selbst im Spiegel zu erkennen (Foto: A. Jordan)
Putzerfische scheinen sich selbst im Spiegel zu erkennen (Foto: A. Jordan)

München/Radolfzell/Konstanz (pte005/08.02.2019/10:30) - Putzerfische reagieren wie Schimpansen, Delfine, Krähen oder Elstern auf ihr Spiegelbild und versuchen, Flecken auf ihrem Körper zu entfernen, wenn sie diese im Spiegel sehen. Diese Ergebnisse von Forschern des Max-Planck-Instituts für Ornithologie http://orn.mpg.de und der Universität Konstanz sowie der Osaka City University deuten darauf hin, dass diese Fische deutlich höhere geistige Fähigkeiten besitzen als bisher angenommen.

Klassischer Spiegeltest

Beim klassischen Spiegeltest markieren Forscher das Gesicht oder andere Stellen des Körpers eines Tieres mit Farbflecken. Um den Test zu bestehen, müssen die Tiere die markierte Stelle genau in Augenschein nehmen oder gezielt berühren. Um zu überprüfen, ob Fische sich selbst im Spiegel erkennen können, haben die Forscher die Reaktion von Putzerfischen (Labroides dimidiatus) auf einen Spiegeltest untersucht.

Putzerfische leben in den Ozeanen und ernähren sich von Parasiten auf der Haut anderer Fische. Die Wissenschaftler markierten die Fische an einer Stelle des Körpers, die diese nur im Spiegel betrachten konnten. Der Test galt als bestanden, wenn die Fische die markierte Stelle an einer Oberfläche reiben und so versuchen, die Farbe zu entfernen. Tatsächlich versuchten die Putzerfische, die Flecken auf ihrer Haut zu entfernen. Versahen die Forscher die Tiere mit Flecken, gaben ihnen jedoch keinen Spiegel, reagierten die Fische dagegen nicht darauf, ebenso wenig wie auf transparente Markierungen, die im Spiegel nicht sichtbar waren.

Nicht nur instinktive Reaktion

Putzerfische versuchen zudem beim Anblick anderer markierter Artgenossen nicht, vermeintliche Flecken an ihrem eigenen Körper zu entfernen. Auf Flecken direkt auf dem Spiegel reagieren sie ebenfalls nicht. "Durch all diese Beobachtungen können wir ausschließen, dass die Fische instinktiv auf an Parasiten erinnernde Markierungen in ihrer Umwelt reagieren. Nur der Anblick von Flecken auf der eigenen Haut stellt folglich für einen Putzerfisch einen Reiz dar, auf den er reagiert. Damit erfüllt das Verhalten der Putzerfische alle Kriterien für einen bestandenen Spiegeltest", so Alex Jordan vom Max-Planck-Institut für Ornithologie und der Universität Konstanz http://uni-konstanz.de .

"Unsere Beobachtungen lassen nur wenig Zweifel, dass dieser Fisch mit seinem Verhalten alle Kriterien für einen bestandenen Spiegeltest erfüllt. Weniger klar ist dagegen, ob man daraus schließen kann, dass Fische sich ihrer selbst bewusst sind - auch wenn in der Vergangenheit vielen Tieren ein Selbstbewusstsein zugeschrieben worden ist, nachdem sie den Spiegeltest bestanden hatten", sagt Jordan abschließend.

(Ende)
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